系统生物医学让中西医找到“共同语言”

来源:健康谷 作者: 出处:巧巧健康 2006-07-20

    有大批知名专家学者加盟的上海系统生物医学研究中心于日前成立。据有关人士介绍,该中心将以肿瘤、代谢综合征、神经变性疾病为对象,围绕理论体系和技术创新,重大疾病发生机理,重大疾病早期诊断和预测、预警,重大疾病创新治疗技术,中国传统医学理论体系与治疗方法的现代化五个主要方向开展系统生物医学研究。

    系统生物医学,又是一个新名词。那么,它又有什么“新招”,能为我们带来什么福音呢?这还得从当前威胁我国国民健康的“最大杀手”--肿瘤、糖尿病、心脑血管病等说起。

    据了解,这些疾病通常类型繁多、机理复杂,具有很高的异质性和并发性特点。但迄今为止对其致病机理的认识,包括诊断和治疗技术尚未取得有效突破。特别是西方医学长期以来把人体分割成许多独立部分,采取各个“击破”法,而忽视系统的整体性,所以在这些疾病的治疗方面很难有根本性突破。美国科学家曾撰文尖锐地指出,尽管世界医疗科技水平不断提高,而在过去的50年中由癌症导致的死亡率并未降低;主要原因在于对癌症这类“复杂性疾病”,传统的研究思路和治疗对策都存在着严重的偏差。

    系统生物医学应运而生。它的诞生使得我们在复杂性疾病的研究中发现“新的曙光”。在系统理论指导下,把人体作为一个完整的系统加以研究,大规模提取各类生物信息,深入研究基因组信息与环境信息的相互作用来阐明其发病机理,研究新的诊断和治疗技术,使得这类长期困扰人类健康的复杂性疾病的攻克成为可能。

    目前,系统生物医学在国际科研领域炙手可热。它已经成为生命科学研究的最前沿,也是最有希望解决长期困扰人类的癌症、糖尿病、神经精神疾病等慢性、复杂性重大疾病的预防、诊断和治疗问题的具有突破性意义的方向。可以说,这一理论的提出标志着国际生命科学研究从注重分析开始走向系统和综合。

    因此,发展系统生物医学是提高和完善具有中国特色的医学自主创新能力、关系国计民生的重大战略问题。

    对生命科学进行系统性研究,我国拥有传统的比较优势,整合科学技术领域的研究力量有助于抢占系统生物医学研究的“制高点”。事实上,我国对生命科学的探索自古以来一直体现出系统研究的思想,如传统的中医学就是以临床实践为基础、整体观为指导、辨证论治为诊疗特点的医学体系。传统中医学虽强调从系统角度认识和调节人体生命活动规律。然而,受技术手段的限制,缺乏分子水平的机理认识,至今仍停留在朴素的哲学思辨层次。而系统生物学和信息技术的发展,将为复杂生命现象和中医药现代化的研究提供有利条件。

    上海系统生物医学研究中心主任、中科院副院长陈竺院士指出,“中医强调整体论,西医则强调还原论,所以多年来许多学者认为两者格格不入,但事实证明,到了系统生物学时代,它们找到了共同语言。”“系统生物医学”理论把中国传统医学的系统论和辩证法思想与现代科学技术手段有机结合,将使我国的医学研究走出一条自主创新的新路子。我国科学家早在上世纪80年代前后就结合中医理论利用现代生物技术成功治疗“白血病”(APL),并在临床治疗上取得重大突破。国际同行对此予以高度评价,认为该研究“对中医的思想进行了科学的阐释,将中医药学在肿瘤治疗方面的理论和实践体系纳入到现代医学科学的主流”。

    陈竺院士表示,在国家和上海市的大力支持下,上海系统生物医学研究中心将抢抓机遇,迅速建成国际一流的生物信息大规模测定和处理的技术平台,有效解决在分子、细胞和个体各个层次提取和分析海量生物信息的问题。同时,汇聚海内外优秀人才,针对影响人类健康的重大疾病,发挥我国丰富的疾病临床资源与基因库优势,选择新型诊断、治疗技术发展和药物创新为突破口,以生物系统的网络结构解析和动力学特性的研究为核心,使我国传统医学在系统生物医学的框架下自主创新,走出一条中国特色的系统生物医学发展新路,使我国医疗水平迅速推向世界前沿,不但满足我国人民日益增长的医疗保健需求、提高国民健康水平,同时也为全人类文明的发展做出新的贡献。
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